AVUI A POL

Sentado en el Travesao

Por diversos motivos y más allá de sentimentalismos, es justo reconocerle a Sarriá su condición de estadio histórico. Allí alzó su telón la Liga, pues aquel RCD ESPANYOL - REAL UNIÓN DE IRÚN del 10-2-1929 fue el primer match del campeonato en dar comienzo. También allí se logró el primer gol del torneo, obra del españolista José PRAT. Pero lo que muchos ignoran es que, apenas unos meses antes, el mítico Can Rabia había sido escenario pionero de otro curioso episodio: el primer gol fantasma del fútbol español. 

30-9-1928. Pistoletazo de salida a un nuevo Campeonato de Catalunya. Torneo corto (6 participantes) y en el que cualquier error es poco menos que irrecuperable. Todos contra el FC Barcelona, campeón casi vitalicio. El equipo de Platko, del gran Samitier y otros tantos ilustres. RCD Espanyol y CE Europa ofician de outsiders al título. El guión de siempre. O quizá no.

Ante la sorpresa general, los azulgranas tropiezan en la jornada inaugural cediendo un empate en Les Corts (2-2) ante la UE Sants. El resbalón, importante ya de por sí, añade más trascendencia si cabe al primer duelo entre equipos del trío de favoritos y que llega justo al domingo siguiente. Tras saldar su debut con cómodas victorias, RCD Espanyol y CE Europa tienen cita en Sarriá el 7-10-1928.

Al margen de lo deportivo, el encuentro tiene una enorme carga simbólica para el cuadro local. Con motivo del match debe lucir, ya completa, la tribuna principal del estadio. Sueño perseguido desde que Sarriá abriera sus puertas en Febrero de 1923, las dificultades financieras del club siempre postergaron su remate definitivo. Una vez finiquitada la estructura metálica que debe sostener el voladizo, sólo resta la colocación del mismo para proceder a su inauguración oficial.

Pero la historia del club blanquiazul maneja códigos especiales. Siempre hay un pero. Durante la semana,  llueve y ventea a discreción sobre la Ciudad Condal y es imposible proceder a su instalación definitiva. Habrá que esperar al siguiente partido.

Pese al contratiempo, Sarriá llena sus gradas a rebosar. Es el primer encuentro de la temporada, hay hambre de fútbol, y a las 15.15 horas hay gente por todas partes. En las escaleras de la tribuna, apostada junto al césped...... y también en la calle sin poder acceder al recinto. Tarde grande. Quien alcance la victoria logrará el liderato.

Dirigido por el inglés Jack Greenwell, el RCD Espanyol forma con su once de gala: Zamora; Saprissa, Portas; Trabal, Solé, Tena I; Vantolrá, Oramas, Tena II, Padrón y Bosch. También tiene técnico extranjero el CE Europa. Se trata del austriaco Karl Heinlein. Esta es su alineación: Altés; Vigueras, Alcoriza; Soligó, Gamiz, Maurcio; Pellicer, Carlos Bestit, Cros, Colls y Rovira.

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 7-10-1928 - Campeonato de Catalunya Jornada 2ª  

RCD ESPANYOL -  CD EUROPA   (0-0)

Formación del RCD Espanyol. De izquierda a derecha: Vantolrá, Trabal, Tena II, Padrón, Bosch, Solé, Saprissa, Zamora, Portas, Tena I, Oramas y Jack Greenweel (entrenador).

Presentados los protagonistas, detengámonos en el árbitro. En el equipo arbitral, para ser más exactos. Pocas veces será tan necesario detallarlo con esmero. Dirige CRUELLA (Agustín Cruella Tena). Colegiado enérgico y de marcada personalidad. De lo mejorcito del momento. Su trayectoria acabará siendo larga y hasta la campaña 1946-47 se mantendrá en activo dirigiendo encuentros en 1ª División. 

PRADA (Pedro Prada) y PERIS (Enrique Peris) son los linieres, y para el partido, el trío principal gozará de la colaboración de Jueces de Gol. Su concurso no era obligatorio reglamentariamente, pero a solicitud del colegiado, y si ambos clubes no mostraban objeción, podían ser utilizados como elemento consultivo. En partidos del Campeonato de Catalunya su presencia solía ser habitual. JUST (Joaquín Just) será el encargado de vigilar cuanto pueda ocurrir en la portería de Gol Sur. No olviden su nombre.

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Agustín CRUELLA (izquierda) - Atocha Febrero 1944 -

Fotografía tomada con motivo de un Real Sociedad - Real Oviedo dirigido por el colegiado catalán. 

 

- Partido de una jugada - 

Tremendamente igualado y emocionante hasta el último minuto, el partido finalizará sin goles (0-0), todo un rara avis en aquellos tiempos de exuberante fútbol de ataque. Pero pese a la ineficacia anotadora, al match le aguarda un lugar en la historia.   

Corre el minuto 31' de la primera mitad cuando un despeje en largo coge adelantada a la defensa local y deja a CROS (Manuel Cros Grau) ariete europeísta, mano a mano frente a Saprissa, último zaguero blanquiazul.

Goleador nato y dotado de un fuerte disparo Cros no es precisamente un dechado de técnica, pero cuando arranca, su embestida es la de un búfalo. Superado Saprissa, su potente carrera le escora ligeramente hacía el carril del 8 y le cita frente al último obstáculo: Ricardo Zamora.

Quizá confiado en que su zaga impida el avance del delantero, Zamora reacciona a destiempo. Duda y mide mal su salida. Cuando lo hace, es tarde para abortar el derechazo de Cros que le bate justo desde la frontal del área grande. El CE Europa se adelanta (0-1) y los cientos de aficionados que le secundan en las gradas de Sarriá lo jalean con una gran ovación. CRUELLA, de manera nítida, da validez al gol.

Reincorporado tras su estirada y con notorio enfado, el guardameta del RCD Espanyol recoge la pelota del interior de la portería y la patea despectivamente hacia el centro del campo para que reemprenda el juego. Es la rabia de quien sabe que no ha estado a la altura.

Pero entonces surge lo inesperado.

El tanto ha sido anotado en el Gol Sur, el del Xalet, y de los espectadores que ocupan los asientos habilitados en su terraza, justo tras la portería, surge un grito de protesta que llama la atención de Zamora. Sorprendido por tan espontánea reacción, el arquero se interesa por el motivo y este no es otro que la red de la portería. Se halla perforada en su parte lateral.!!!

¿Se hallaba en defectuoso estado desde el inicio del match?. ¿Fue el tiro de Cros la causa de su deterioro?. Sea como fuere, la legalidad del gol empieza a ser cuestionada y el meta advierte de la circunstancia a CRUELLA. 

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 (Foto Izquierda) - Ricardo ZAMORA portero del RCD Espanyol. (Foto Derecha) - Manuel CROS, ariete del CE Europa. Aparte de sus cualidades futboleras, Cros sería recordado como el primer espejo de cómo ir "a la moda". Su peinado "a la parisienne", nunca visto hasta entonces en la península, revolucionó el panorama social. En Barcelona, muchos hombres decían la frase "córteme el cabello al estilo Cros" cuando entraban en una barbería. No hacía falta especificar nada más. El barbero ya sabía lo que tenía que hacer.

Una vez frente a la portería, y ya con el resto de futbolistas merodeando el lugar de los hechos, el colegiado interpela a JUST, el Juez de Gol, en una atmósfera de creciente tensión. Su ángulo de visión no es el mejor pues cubría el poste opuesto por donde entró, o no, el disparo de Cros. Pero pese a ello, JUST no duda y se reafirma en la validez del tanto. Y arde Troya.   

Con Zamora a la cabeza e inusitada vehemencia, los pupilos de Greenwell descargan sus iras en JUST a quien zarandean de mala manera. El deplorable espectáculo enciende los ánimos de la grada y más de un espectador acaba invadiendo al terreno de juego para sumarse a la algarada, hecho que obliga a la fuerza pública a tomar cartas en el asunto. Golpes. Carreras. De todo. Durante 10 eternos minutos el Gol Sur de Sarriá es un autentico pandemónium.

Cuando amaina el temporal CRUELLA (¿asustado?) da marcha atrás y, obviando la opinión de su Juez de Gol, decreta finalmente saque de meta favorable al RCD Espanyol. No ha sido gol. Ese es el veredicto. Todo ello, en medio del más absoluto caos y ante la sorpresa de los jugadores europeístas que observan incrédulos como, pese a la violenta actitud de los jugadores del RCD Espanyol hacia JUST, no se produce expulsión alguna.

A ojos del respetable, Zamora emerge como gran triunfador del barullo. Jugador de enorme ascendente, su gran carisma era muy capaz de influenciar voluntades. Experto en dominar situaciones complejas, captó con rapidez que la red perforada era un potente argumento para condicionar a CRUELLA. Creada la confusión y con el público en píe de guerra era de esperar que el colegiado, pese a su carácter, le fuera difícil defender la validez del gol. Con lo que no contaba Zamora, era con el papel de JUST. No entraba en sus cálculos. De ahí su ira intimidatoria.

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7-10-1928 - Campeonato de Catalunya Jornada 2ª  

RCD ESPANYOL -  CD EUROPA   (0-0)

(Foto Superior) - Revuelo en el Gol Sur a propósito del supuesto gol de Cros. Mientras algunos guardias analizan la red perforada, las miradas de los espectadores situados en la terraza del Xalet se dirigen al poste derecho de la meta (el del Juez de Gol), donde se ha formado un barullo considerable. 

(Foto Inferior) - Detalle de la red perforada junto al poste izquierdo de la meta de Zamora y por donde, aparentemente, se introdujo el balón disparado por el ariete europeísta. 

 

- Investigaciones -

"El caso Cros", que así fue como se acabó denominando la discutida acción, originó una gran polvareda. Ante la gravedad de lo sucedido, el Comité de Competición de la Federación Catalana designó una comisión para investigar los hechos, y se llamó a declarar a todo el equipo arbitral y a los capitanes de ambos equipos (Zamora y Mauricio).

Respecto al supuesto gol y desde la óptica arbitral, poco se pudo aclarar. Más bien todo lo contrario. JUST se reafirmó en que le pareció válido, aunque curándose en salud y aduciendo que el sol pudo llegar a molestarle. CRUELLA manifestó no tener dudas en primera instancia, pero viendo la red perforada empezó a cuestionarse la legalidad de la jugada. PRADA (juez de línea de la tribuna principal y más cercano a la jugada), escurrió el bulto aduciendo que, ".....como el árbitro seguía más de cerca la jugada, ya no presté la suficiente atención". 

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7-10-1928 - Campeonato de Catalunya Jornada 2ª  

RCD ESPANYOL -  CD EUROPA   (0-0)

Francisco Tena (Tena II), ariete españolista, intenta controlar un balón ante la oposición de un zaguero europeísta. 

Para Mauricio, obviamente, el gol fue absolutamente legal. Todo lo contrario que para Zamora cuya versión fue la siguiente:

"Al salir de portería lo hice con la seguridad de haber tapado todo el ángulo de tiro, por lo que estaba seguro de que no había sido gol. No obstante, no pude seguir la trayectoria del chut en su totalidad ya que al girar la cabeza me cegó el sol. Por eso, cuando vi la pelota en el interior del marco creí que había sido gol. Luego, al ser advertido del agujero en la red ya no tuve ninguna duda de que no me había equivocado y que no era gol"

En lo referente a la encendida protesta ante JUST todos afirmaron que, efectivamente, se produjo zarandeo al Juez de Gol por parte de varios jugadores del RCD Espanyol. Todos los declarantes, amparándose en que el barullo formado fue monumental, no especificaron de qué futbolistas se trataba. Todos, excepto PRADA. El juez de línea si dejó claro que, primero Zamora y luego los hermanos Tena, fueron quienes cogieron a JUST, observando con posterioridad que el Juez de Gol aparecía con arañazos y con la americana rota.

Particularmente interesante resulta la declaración del propio Zamora al respecto:

"No le ofendí ni de palabra ni de obra. Lo único que hice fue tirarle del brazo, sin intención alguna de violencia, y con el único objetivo de invitarle a que observara el agujero de la red por el que había pasado la pelota y así convencerle de que no había sido gol".

 

- Consecuencias -

El sábado día 13-10-1928, víspera del encuentro CE SABADELL - RCD ESPANYOL correspondiente a la 3ª jornada, el Comité de Competición emitió su fallo una vez escuchadas todas las partes,

Por lo que se refiere al resultado final del partido, se aceptaba como válido el empate a cero (0-0) al no poder demostrarse que la decisión de CRUELLA, en el sentido de no dar validez al supuesto gol, fuese incorrecta.

En el apartado disciplinario y por su actitud para con el Juez de Gol, se castigaba con 3 semanas de inhabilitación a los jugadores del RCD Espanyol: Ricardo Zamora, Juan Tena (Tena I) y Francisco Tena (Tena II).

De igual manera se proponían duras sanciones contra el cuerpo arbitral, pero no se publicitaban ya que éstas debían ser ratificadas por el Colegio de Árbitros. La deficiente redacción del acta, en la que sorprendentemente no se especificaba incidente alguno, así como el hecho de no haber revisado correctamente las redes de las porterías figuraban como potentes argumentos en su contra.

Más allá de su justicia, los castigos impuestos eran especialmente trascendentes en el aspecto deportivo. Al ser efectivos a partir de la fecha del partido (7-10-1928) afectaban a los encuentros que el cuadro blanquiazul debía disputar contra el FC Barcelona en Les Corts y frente a la UE Sants en Sarriá. No poder contar con Zamora en un derby que se presumía decisivo para la suerte del Campeonato resultaba especialmente dañino.

El RCD Espanyol recurrió los acuerdos, al considerar excesivas las sanciones impuestas y alegando, asimismo, que al no haber sido citados a declarar, los hermanos Tena no habían podido defenderse de las acusaciones vertidas.

La reclamación blanquiazul surgió efecto. El Comité de Apelación, en su reunión del día 19-10-1928, rebajó las penas impuestas dejándolas en tan sólo UNA SEMANA de inhabilitación para los tres jugadores. A partir de las declaraciones que constaban en el expediente instruido, el Comité justificaba la reducción del castigo, al considerar que la intención con la que tanto Zamora como los hermanos Tena se acercaron a JUST no fue de agresión, sino en el sentido de recabar explicaciones referentes a la jugada, aun cuando lo hicieran con más o menos nerviosismo.

También consideraba que, según testimonio del propio JUST éste, aun viéndose rodeado de jugadores y público, no pudo precisar quien le produjo los desperfectos en la chaqueta y en cuanto a la agresión, el propio Juez de Gol tenía la creencia de que fue un espectador.

 

- Epílogo -

Aceptando la dificultad de determinar la legalidad del gol, las consecuencias disciplinarias de todo aquel enorme follón fueron mínimas en relación a lo sucedido.

En primer lugar para los jugadores. Alguien que bordea poco menos que la agresión a un Juez de Gol se suponía que debía recibir una sanción ejemplar y no una simple semana de inhabilitación. Pero el Comité de Apelación acabó considerando como simple desacató, y no agresión, la actitud de Zamora y los hermanos Tena.

En cuanto al equipo arbitral, la cosa también quedó en agua de borrajas. El Colegio de Árbitros no aceptó la propuesta de sanción efectuada por el Comité de Competición, y si hablamos de CRUELLA en concreto, antes de finalizar aquel 1928 ya volvió a dirigir encuentros con toda normalidad. 

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Así reflejaba el semanario humorístico XUT, los incidentes acontecidos en Sarriá con motivo de la polémica jugada.

Deportivamente, y comoquiera que todos los jugadores sancionados ya habían cumplido la semana de inhabilitación con motivo del partido CD Sabadell - RCD Espanyol celebrado el día 14, ello significaba que podían tomar concurso en el inminente y decisivo FC Barcelona - RCD Espanyol a celebrar en Les Corts en apenas 48 horas.

El RCD Espanyol podía respirar tranquilo. Iba a poder contar con Zamora, su máxima estrella, para el derby del día 21. O al menos eso parecía, porque el destino le guardaba a "El Divino" una broma de mal gusto. La víspera del partido fallecía Francisco, su hermano mayor, a la temprana edad de 30 años.

Sin embargo, estaba escrito que aquel año iba a ser el del RCD Espanyol. Con Cristóbal Solá bajo palos, los hombres de Greenwell saldrían victoriosos de Les Corts (0-2) con goles de Padrón y Broto, alcanzando un liderato que ya no abandonarían más y que les conduciría, tras largo tiempo de intentonas fallidas, al título de Campeones de Catalunya. 

Oriol Pagès
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